2019/11/17

千住博、野地秩嘉(2005)「ニューヨーク美術案内」光文社新書

ニューヨークに住んでアーティスト活動を続ける千住博と、アートに造形の深い編集者・野地秩嘉が、ニューヨークの美術館をめぐりながら、アートに少し距離を感じている人々に対して、あらためてアート作品の楽しみ方を提案するという企画もの。冒頭で野地が描く、千住博との茶番トークを読めばわかるが、美術の世界を理解しているはずの2人が、弥次喜多珍道中のようなおちゃらけたテイストで最後までエッセイ調の軽いノリを突き通す。本当に美術やアートが苦手、あるいは敷居の高さを感じている人に向けて書かれた本でありながら、アートビジネスの裏側やアメリカならではのヨーロッパ美術界に対する姿勢などが随所に散りばめられており、美術やアートが好きな人でも最後まで読み切れば楽しめるかもしれない。タイトルからイメージをどうもつか、次第だがいわゆる批評のような文章を期待すると少しガッカリするかもしれない。一方で、15年近く前に書かれた書籍でありながら、ニューヨークのアートシーンの特性というものは本著で描き出されたものが今にも通用するのではないかと思う。といいつつ、実際にニューヨークのアートギャラリーで活躍する2019年のアーティストにはどう思われるかわからない。ニューヨークの地理的教材として読んだので、そういう点では楽しむことができた。

TRANSIT編集部(2018)「TRANSIT No.41」講談社

2018年に発刊された、ニューヨークをマンハッタンからアップステートまで幅広く特集した珠玉の一冊。トランプ政権に対する市民の声、女性活躍、アートシーン、ニューヨークで生きるということの過酷さと、マンハッタンを飛び出した挑戦者が開拓する新しいニューヨークまで、とにかくニューヨークの光と影をありとあらゆる角度から(ただしリベラルなスタンスで)わかりやすく解説している。ニューヨークには観光で一度しか行ったことがないけれど、本誌の中では数字で東京と比較するデータ一覧が掲載されていたり、アメリカ史の中でのニューヨークが果たしてきた役割が何ページにもわたってイラストつきで解説されていたりと、十分にイメージをふくらませることができた。90%の住民はどこかから移り住んでいるというニューヨークで、幾度となくフランク・シナトラの「New York, New York」を合唱する姿を見てきたという野村訓市の言葉からは、東京の雑踏に憧れ、東京にしがみつき、東京にいることそのものがアイデンティティになる地方出身の日本人を連想することが難しくない。歴史がある、文化がある、誇りがあって、競争があるニューヨークについて熱く語る人々の記事を読めば読むほど、どこか一昔前に流行った音楽の解説を聞いているような気持ちになる。もっといえば、ニューヨークや東京のような大都会の未来には、デトロイトや夕張のような未来が待っていそうな雰囲気さえ感じられ、夢があると言われても醒めていくような読後感。それほどこの一冊がニューヨークの現実を突きつける強烈で最高の特集なのかもしれないし、それこそがTRANSITという雑誌の凄みなのかもしれない。

2019/10/19

鈴木大裕(2016)『崩壊するアメリカの公教育 日本への警告』岩波書店

米国に16歳から留学し、日本での教員経験をもちながらさらに米国の大学院で博士課程へと進んだ教育研究者ならではの、新自由主義経済が教育現場を蝕んでいく潮流を描いた懇親の一冊。著者自身が二人の子どもを実際に米国で育てたこと、保護者として積極的に子供たちの学校にかかわったこと。そして研究者として、米国の教育学が何を危惧しているかがすべてひとつの線でつながっていく。とりわけショック・ドクトリン以降の、社会的危機をきっかけに貧困層や社会的弱者のテリトリーを民間企業を母体とする経済活動が食い荒らしていく様子は、社会保障から社会排除へと進むアメリカ社会の大きな流れを、企業という売り上げ至上主義の法人が図らずも引き取っていくようにも読むことができる。教育格差の問題は、社会格差の鏡でもあり、そうした格差社会の黒幕は、政治なのか、経済なのか、あるいは「競争」せざるをえない人間すべてなのか、読んでも答えがでることのない珠玉の一冊。

2019/10/14

関眞興(2019)『一冊でわかるアメリカ史』河出書房新社

アメリカ建国から、2010年代のトランプ大統領誕生までを大統領、戦争、経済状況を軸としてまとめた入門書。10月12-13日に広島大学で開催された教育哲学会の移動時間、空き時間に通読。著者は大手予備校の講師ということもあり、高校生に戻っていちからアメリカのことを知るような気分で読み進められる。個人的に興味深かったのは、とりわけ20世紀に入ってからのアメリカの戦争と経済状況の関連。なかでも1929年10月24日からはじまった「世界大恐慌」の様子は、そう遠くない昔の出来事であるにも関わらず、不況と戦争の関係を身近に感じることができる。